BERNARD

BERNARD
Issu d’une famille très catholique, Bernard baigna dès le plus jeune âge dans cette ambiance de prières, de cultes, de credos qui accompagnent toujours toute religion. Cette éducation très religieuse le marqua profondément, et la notion de péché - donc de culpabilité - présente en permanence le perturba très tôt. D’un caractère excessivement passionné, avide d’Absolu, Bernard chercha, s’aidant de tous les moyens offerts par sa religion - à laquelle il croyait fermement - le moyen de devenir “meilleur”, puisque cette religion ne cesse de rappeler à ses fidèles qu’ils ne sont que de “pauvres pécheurs” (comme le dit le “Je vous salue Marie”). Il éprouvait pour la Sainte Vierge un Amour total et démesuré, ainsi que pour Sœur Elisabeth de la Trinité, une carmélite de Dijon qui, comme il le disait lui-même, était “tout Amour”, toute abandonnée qu’elle était à “son Jésus”. Le feu d’Amour qui animait Elisabeth le faisait vibrer de Bonheur tant il sentait sa présence en lui, le rassurant, le guidant de cet élan amoureux que seuls peuvent percevoir ceux qui sont prêts à Tout donner, à tout abandonner pourvu qu’ils “voient Dieu”... Durant ces années, Bernard pratiqua des ascèses très sérieuses de tout son cœur et de toute son âme, avec la ferveur sans limite qui le caractérise. Cependant, la recherche s’intensifiant, il ressentait de plus en plus nettement à quel point les dogmes de sa religion ne pouvaient apporter la moindre réponse aux questions qui le taraudaient, à son besoin de comprendre le “pourquoi” de la vie mais aussi du péché, d’un péché originel dont il sent de plus en plus fort qu’il n’y est pour rien... C’est à cette époque de doutes, en cette nuit trop longue et aride, quelques mois seulement après avoir découvert Elisabeth, qu’il “rencontra” en 1979 RAMANA MAHARSHI par la lecture de ses enseignements. Cette rencontre le bouleversa complètement, et dès lors l’Amour qu’il éprouva pour Ramana n’avait d’égal que celui qu’il ressentait pour Elisabeth. Quelques temps après, il fit la connaissance du Centre Védantique Ramakrishna à Gretz et de son Président à l’époque, Swami Ritajananda, avec qui il eut une correspondance suivie durant plusieurs années, lui demandant des conseils spirituels, et lui exposant son cheminement, ses doutes, son tiraillement entre sa religion à laquelle il restait très attaché et sa découverte des enseignements de Ramana qui l’avaient si profondément enflammé. Après environ un an d’échange épistolaire, après avoir lu de nombreux ouvrages sur le Védanta, sur Ramakrishna et ses disciples, et sur Ramana, Bernard décida de se rendre à Gretz pour rencontrer le Swami. Cette rencontre fut un moment exceptionnel et inoubliable. En présence du Swami, toute question, tout doute disparaissait. Sa Présence suffisait à effacer l’ego, et ces moments privilégiés emplirent Bernard d’une ferveur et d’une détermination plus grande encore. Pendant près de quinze ans, Swamiji a toujours encouragé, soutenu, rassuré Bernard dans ses moments de doute. Il dissipa ses scrupules quant à sa pratique religieuse, qui tombèrent d’eux-mêmes à mesure que la recherche se poursuivait. Bernard n’osait croire qu’il lui était possible d’atteindre la réalisation du Soi, tant l’exemple de Ramana était exceptionnel, mais Swamiji lui répondit : “Oui, Ramana est exceptionnel, mais la réalisation n’est pas exceptionnelle”. Et il a assuré à Bernard que la réalisation du Soi n’était pas un but impossible à atteindre, mais qu’elle était pour cette vie même. Et il avait raison... Quelques années plus tard, lors d’une visite de Bernard, accompagné de sa fille aînée et d’un jeune ami, il dit : “Moi je ne serai plus là, mais vous aurez Bernard.” Et, s’adressant en particulier à sa fille : “Si tu as des questions, pose-les à ton papa, il saura toujours te répondre”. Ces quelques mots expriment bien la confiance que Swami Ritajananda portait à Bernard, en qui il avait remarqué une ferveur et une détermination particulièrement rares. Et cette confiance poussa ce dernier, plus que jamais, à aller au bout de sa recherche, avec une ardeur infaillible.
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